Действия фильма разворачиваются за 65 лет до того, как Гарри Поттер впервые возьмет в руки одноименную книгу, написанную Ньютом Саламандером – талантливым учеником Хогвартса, отчисленным из-за того, что его питомец подверг человеческую жизнь опасности, что впоследствии не помешало стать юноше известным магическим зоологом. В далеком 1926 году молодой Саламандер, уже тогда занимавшийся тщательной классификацией фантастических существ, отправляется в Нью-Йорк, чтобы принять участие в мероприятии, называющемся «Магический Конгресс США». Собираясь в дорогу, наш герой не мог не захватить с собой уникальный волшебный чемодан, набитый всевозможным диковинным зверьём, которое по нерасторопности рассеянного хозяина сбегает при первой появившейся возможности и растворяется на просторах огромного мегаполиса. А пока местные власти пытаются найти сбежавшую живность и самого виновника «торжества», в городе начинает проявлять активность таинственное общество «Новый Салем», представляющее собой радикальную организацию, члены которой собираются уничтожить волшебников во всем мире.