Нью-йоркський письменник Едді переживає чорну смугу в житті. Але абсолютно випадково до нього в руки потрапляє засекречений препарат NZT, який робить людину, яка прийняла його, набагато розумніше. Цей творчий наркотик змінює все життя Едді. За короткий термін він заробляє величезну суму грошей, але скоро починає страждати від зловісних побічних ефектів препарату. А коли намагається знайти інших NZT-геніїв, щоб зрозуміти, як можна впоратися з цією пристрастю, він дізнається страшну правду…