Едді Мерфі грає роль поліцейського, дотепного, крутого. Його звуть Скотт Роупер, і він кращий фахівець з переговорів із злочинцями, що захоплюють заручників. Сюжет будується на його протистоянні з викрадачем коштовностей Майклом Корда, які вбили його партнера і найкращого друга. Роупер зумів зловити його, але Корда біжить з в’язниці, бере в заручниці кохану дівчину Скотта на ім’я Ронні. Після цього розлючений Роупер і відданий йому в учні спецназівець і чудовий снайпер Кевін МакКолл удвох виручають дівчину з рук розумного психопата.