Дія картини, заснованої на класичній казці братів Грімм, розвивається навколо Гретель і Гензеля – сестри і брата, вигнаних божевільною матір’ю з рідного дому. У пошуках їжі і безпечного притулку, знедолені підлітки поневіряються похмурим лісом, стикаючись з численними перешкодами. Через деякий час Гретель і Гензель натикаються на лісовий будиночок, що належить Хольд, літній жінці, яка з радістю приймає голодуючих героїв. Зрадівши, брат і сестра приймають запрошення залишитися, не підозрюючи, що в недалекому майбутньому їх чекає щось страшніше голоду і холоду …